desktop storie fiats61 0001 5f3f70feb9d50 1 FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

 

desktop storie fiats61 0001 5f3f70feb9d50 1 FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

Πρώτα ο μηχανικός τροφοδοτεί με μια
μικρή ποσότητα καυσίμου κάθε έναν από τους τέσσερις κυλίνδρους μέσω των ειδικών
οπών. Στη συνέχεια ασφαλίζει τις οπές και “κλείνει” το ηλεκτρικό κύκλωμα. Τώρα,
το μόνο που μένει για να εκκινήσει ο κινητήρας του αγωνιστικού αυτοκινήτου του
1908 είναι ένα μικρό… σπρώξιμο για περίπου 10 μέτρα. Μπορεί ο τρόπος εκκίνησης
του
Fiat
S61 Corsa να μοιάζει περίπλοκος, αλλά αποτελεί απλά την
κορυφή του παγόβουνου μιας προσπάθειας της
FCA
Heritage να διασωθεί ένα μοναδικό δείγμα της
ιστορίας της
Fiat
, ενός «στρατιώτη» της μάρκας που
έδωσε σκληρές, αλλά νικηφόρες, μάχες στους αγώνες της Β. Αμερικής.   

Έχοντας κλείσει ήδη 120 χρόνια ιστορίας, η Fiat,
αποτελεί σημείο αναφοράς έχοντας εκδημοκρατίσει την αυτοκίνηση με μια σειρά
εξαιρετικά πετυχημένων αυτοκίνητων πόλης, αλλά και οικογενειακών αυτοκινήτων. Η
τεχνολογική καινοτομία και οι έξυπνες λύσεις που εφαρμόστηκαν στα αυτοκίνητα
παραγωγής, ήρθαν ως αποτέλεσμα και της εμπλοκής της μάρκας σε διάφορες μορφές
αγώνων αυτοκίνητου, σχεδόν από την αρχή της πορείας της.  

desktop storie fiats61 0004 5f3f70e46ec03 1 FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

 

Κατά την 1η δεκαετία του 20ου αιώνα, ο κόσμος
αναζητούσε την ταχύτητα και η Ιταλία έπαιζε καίριο ρόλο σε αυτή τη νέα «τρέλα».
Το πρώτο
Targa Florio πραγματοποιήθηκε στη Σικελία το
1906, ενώ λίγες εβδομάδες αργότερα το πρώτο
Grand Prix στην ιστορία οργανωνόταν από το Automobile Club de lOuest, στην πίστα Le Mans. Μέσα σε αυτό το περιβάλλον δημιουργήθηκε το FIAT S61 Corsa, ένα διθέσιο αγωνιστικό
αυτοκίνητο ειδικά εξελιγμένο για τους αγώνες στην απέναντι όχθη του Ατλαντικού.

Το S61 Corsa βασίστηκε στο S61 Gran Turismo, ένα τετραθέσιο μοντέλο εφοδιασμένο με ένα
αεροδυναμικό –για τα μέτρα της εποχής- αμάξωμα. Η αγωνιστική έκδοση
χρησιμοποιούσε έναν ακόμα πιο δυνατό κινητήρα και πιο ελαφρύ πλαίσιο. Για την
ακρίβεια ο κινητήρας αποτελούσε ένα λαμπρό δείγμα καινοτομίας και ένα τυπικό
παράδειγμα των πρωτοποριακών ιδεών που διαχρονικά εφαρμόζει η
Fiat. Οι τέσσερις
κύλινδροι είχαν συνολική χωρητικότητα 10.087κ.εκ., μια τυπική διάταξη για την
εποχή, αλλά εκεί σταμάταγε και η έννοια του «συνηθισμένου». Οι μηχανικοί εφοδίαζαν
τον κινητήρα με εκκεντροφόρο επί κεφαλής, μια λύση που θα γινόταν ευρέως
διαδεδομένη στους κινητήρες παραγωγής σχεδόν 70 χρόνια αργότερα, στη δεκαετία
του 1980. Οι καινοτομίες του κινητήρα δεν σταμάταγαν εκεί, αφού η κεφαλή
διέθετε τέσσερις βαλβίδες ανά κύλινδρο, αλλά και τέσσερα(!) μπουζί ανά
κύλινδρο. Τέλος μεγάλο μέρος των μηχανικών μερών, όπως το ψυγείο και η αντλία
ψύξης ήταν κατασκευασμένα από χαλκό για καλύτερη απαγωγή της θερμότητας.
Αποτέλεσμα όλων αυτών των ιδεών ήταν η απόδοση να είναι εκπληκτική –για την
εποχή- με την ισχύ του κινητήρα να φτάνει τους 115 με 125 ίππους, ανάλογα με
τις ρυθμίσεις, εξασφαλίζοντας στο
S61 Corsa τελική ταχύτητα 160χλμ./ώρα.    

 

160623 fiat goodwood 01l 5f3f71b50502f FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

 

Το πλαίσιο τύπου «σκάλας» ήταν κατασκευασμένο από ατσάλι, ενώ το αμάξωμα
από ελαφρύ αλουμίνιο. Μέσω του κιβωτίου των τεσσάρων σχέσεων η ισχύς περνούσε
στους δύο πίσω τροχούς με ένα σύστημα μετάδοσης που θύμιζε μοτοσυκλέτα, με ένα
σετ αλυσίδας/γραναζιού ανά τροχό. Τέλος το σύστημα πέδησης αποτελούταν από δύο
ταμπούρα στους πίσω τροχούς και ένα σύστημα που επιβράδυνε τον άξονα μετάδοσης
που μετέφερε τη δύναμη από τον εμπρός τοποθετημένο κινητήρα στο κιβώτιο. Στους
εμπρός τροχούς δεν υπήρχαν φρένα, ενώ ο συνοδηγός-μηχανικός είχε την ευθύνη να
διατηρεί την πίεση στο δοχείο καυσίμου.

Το καινοτόμο FIAT S61 Corsa σχεδιάστηκε για να συμμετέχει στους νέους αγώνες
που γεννιόνταν εκείνη την εποχή στην Αμερική και επιτέλεσε στο ακέραιο το
καθήκον του. Τερμάτισε 3ο στο πρώτο
Indianapolis 500 του 1911 με οδηγό τον David BruceBrown και μέση ταχύτητα 117χλμ./ώρα, ενώ το 1912 κέρδισε
στην πίστα της
Santa Monica, με τον Ted Tetzlaff να τερματίζει μπροστά από ένα ακόμα S61. Ο νικητής κάλυψε τα
487,5χλμ. του αγώνα με μέση ταχύτητα 127,170χλμ./ώρα, ενώ πραγματοποίησε και τον
ταχύτερο γύρο με μέση ταχύτητα 144.803χλμ./ώρα. Το 1912 το
S61 θα κατακτούσε μια
ακόμα πιο σημαντική διάκριση, κερδίζοντας το
American Grand Prix στην πίστα του Milwaukee με
οδηγό τον
Caleb Bragg.

desktop storie fiats61 0005 5f3f70c42a23d FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

 

Συνολικά κατασκευάστηκαν πέντε FIAT S61 Corsa. Τα τρία από αυτά χάθηκαν για πάντα, ενώ ένα
διεσώθη από ένα συλλέκτη στην Αγγλία. Τα ίχνη του 5ου αυτοκινήτου
της σειράς, που κατέκτησε τη νίκη το 1912 χάθηκαν για περισσότερα από 50
χρόνια. Τελικά βρέθηκε και επέστρεψε στον τόπο γέννησης του στα τέλη της
δεκαετίας του 1960 όπου και παρέμεινε για μερικές δεκαετίες σε μια αποθήκη του
Mirafiori. Η κατάσταση του
ήταν πολύ κακή αφού αυτό που είχε μείνει ήταν βασικά το πλαίσιο και ο κινητήρας
διαμελισμένος σε τέσσερις κούτες. Στα τέλη του 2008, μια ομάδα μηχανικών της
Fiat που ειδικεύονταν στα
κλασσικά οχήματα αποφάσισαν να δοκιμάσουν μια φαινομενικά αδύνατη αποστολή. Να
διασώσουν τον ηρωικό στρατιώτη της
Fiat και να τον επαναφέρουν στη ζωή.

Οι δυσκολίες ήταν αμέτρητες. Δεν υπήρχε κανένα τεχνικό σχέδιο, κανένα
έγγραφο και μόνο ελάχιστες ιστορικές αναφορές έδιναν μερικές αχτίδες φωτός
στους μηχανικούς. Εκτός από την απουσία πληροφοριών, η ομάδα είχε να
αντιμετωπίσει και τα ιδιαίτερα περίπλοκα μηχανικά μέρη. Για παράδειγμα ο
συμπλέκτης του αυτοκινήτου αποτελείται από 72 δίσκους που είναι εμβαπτισμένοι
μέσα σε λιπαντικό του οποίου η σύσταση ήταν άγνωστη. Χρειάστηκαν αρκετές
προσπάθειες με διάφορα λιπαντικά ώστε η ομάδα να βρει το σωστό μίγμα λαδιού,
diesel και βενζίνης που είχε το σωστό ιξώδες για να λειτουργήσει
και πάλι ο συμπλέκτης. Οι δυσκολίες ήταν αμέτρητες, αλλά οι μηχανικοί ήταν
αποφασισμένοι να ολοκληρώσουν την αποστολή τους με κάθε κόστος.

Βασικός στόχος ήταν να διατηρηθούν όσο το δυνατόν τα αυθεντικά εξαρτήματα,
ενώ οτιδήποτε κατασκευάστηκε από την αρχή έμεινε όσο το δυνατόν πιο πιστό στα
αρχικά σχέδια. Τελικά μετά από σχεδόν 10 χρόνια προσπάθειας το
S61 Corsa επέστρεφε και πάλι
στη ζωή. Όχι απλά ως ένα μουσειακό αντικείμενο, αλλά ως ένα πλήρως λειτουργικό
αυτοκίνητο. Ακολουθώντας την περίεργη διαδικασία εκκίνησης, η εξάτμιση του
αγωνιστικού αυτοκινήτου γέμισε -100 χρόνια μετά- και πάλι με λευκό καπνό από
την καύση της βενζίνης και του λαδιού, κάτι που δεν μπορεί να κατηγορηθεί και
για τα δάκρυα της ομάδας των παθιασμένων μηχανικών που είδαν να φέρνουν και
πάλι στη ζωή έναν θρύλο για τη μάρκα, αλλά και συνολικά για το χώρο των αγώνων.
Τα λόγια του σχεδιαστή και Επικεφαλής της
FCA Heritage, Roberto Giolito είναι χαρακτηριστικά:

160623 fiat goodwood 02l 5f3f7151e66f4 FCA Heritage: Η διάσωση του στρατιώτη… S61 Corsa

 

«Το Fiat S61 αποτελεί τον πρόδρομο των αγωνιστικών
αυτοκινήτων. Τον πρόδρομο πολλών αυτοκινήτων της
Formula
1 που
εξελίχθηκαν από την εμβληματική παρουσία αυτού του αυτοκινήτου.»

Roberto Giolito, Επικεφαλής της
FCA Heritage

 

Το video με τη διάσωση του FIAT S61 είναι διαθέσιμη στον
παρακάτω σύνδεσμο:

https://www.youtube.com/watch?v=q5Cucdo4sIM