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Fotos eines "vergessenen" Opel Blitz Van kommen ans Licht

Vom Blitz zum heutigen Vivaro und Movano: Opels lange Tradition bei leichten Nutzfahrzeugen

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Sensationsfunde sind selten, aber sie kommen vor. Experten von Opel Classic haben bei einer Auktion acht alte Fotos eines Lieferwagens entdeckt. Die Entdeckung wurde zu einer Offenbarung! Die unveröffentlichten Fotos zeigten, dass Opel bereits Mitte der 1930er Jahre einen Lieferwagen mit extrem modernem Erscheinungsbild zur Serienreife gebracht hatte - viele Jahre bevor sich die entsprechende Philosophie weltweit verbreitete und zum Designstandard für heutige Modelle wie den Opel Vivaro und die Movano.

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Leif Rohwedder, Opel Classic Manager, sagte: "Im historischen Archiv von Opel gab es keine solchen Fotos. Soweit wir wissen, hat es nie eine Veröffentlichung über dieses Fahrzeug gegeben. Alles, was über diesen einzigartigen Prototyp bekannt war, ist schon vor Jahrzehnten verschwunden."

 

 

Pioneer: Die Opel "Cab Over Engine" Transporter

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Die Fotos zeigen einen kompakten Lieferwagen mit innovativem Design, der voll entwickelt und funktionell aussieht. Der Projektname wurde mit Bleistift hinter die Fotos geschrieben: 1.5-23 COE. Die Zahlen beziehen sich auf den Hubraum (1.488 ccm) und den ungefähren Radstand (2.400 mm). Das "COE" steht für "Cvon Over Engine" ("Frontlenker" auf Deutsch).

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Der Prototyp war für die 1930er Jahre sehr innovativ. Im Vergleich zu Fahrzeugen mit einem herkömmlichen Motor mit langer Motorhaube hatte dieses Fahrzeug kompaktere Außenmaße und gleichzeitig eine große Ladekapazität. Der Motor war entweder unter oder etwas vor der Sitzbank angebracht.

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Vor dem Ausbruch des 2th Weltkrieg gab es solche Fahrzeuge nur in den Vereinigten Staaten, Deutschland und Frankreich. Es gab nur zwei deutsche COE-Fahrzeuge - beide aus den frühen 1930er Jahren. Beide hatten eine sehr einfache kastenförmige Kabine und wurden von Zweitakt-Zweizylindermotoren angetrieben. Keines der beiden Fahrzeuge hatte eine besonders erfolgreiche kommerzielle Laufbahn. Damals bevorzugte der Markt Fahrzeuge mit langen Motorhauben, wie die in ihrer Klasse führenden 0,3-3,0-Tonnen-Lkw von Opel.

 

 

Fortschrittliche Philosophie: Funktionelles Design, moderner Motor, bewährte Technik

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Der Blitz Van hatte ein einfaches, funktionales Design, das zu seiner fortschrittlichen Philosophie passte. Dennoch war er eindeutig ein Opel: Die schwarzen Bögen der Radkästen entsprachen denen moderner Opel-Lastwagen, während die "Kunstdekor"-Verkleidung in den 1930er Jahren ein Merkmal aller Opel-Personenwagen war. Das Dekor betonte auch die horizontalen Linien und verlieh dem Fahrzeug ein freundliches Aussehen - recht ungewöhnlich für Lieferwagen jener Zeit.

Opel - damals Marktführer bei Nutzfahrzeugen - verwendete für diesen Transporter Komponenten aus anderen Modellen, wie den 1,5-Liter-Motor des Olympia oder die Achsen des legendären Blitz-Lkw. Die Karosseriestruktur war für die damalige Zeit fortschrittlich. Mit Ausnahme der Trophäe, des Laderaumbodens und eines Teils des Dachs war die Karosserie komplett aus Stahl gefertigt.

Über den Blitz 1.5-23 COE sind nicht viele Details bekannt. In den Opel-Archiven wurde schließlich eine Broschüre in englischer Sprache für das Modelljahr 1937 entdeckt. Das Dokument deutet darauf hin, dass neben dem Ein-Tonnen-Modell auch eine 1,5-Tonnen-Version mit einem Sechszylinder-Motor und Zwillingsreifen hinten im Programm war. Ähnliche Zeichnungen im Archiv zeigen einen Pritschenwagen und eine 15-sitzige Mini-Bus-Version des Blitz 1.5-23 COE.

 

 

Seiner Zeit weit voraus: Die Blitzschlagist original geblieben

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Der Blitz-Lieferwagen wurde nie in Produktion genommen, wahrscheinlich wegen der deutschen Kriegsvorbereitungen in der zweiten Hälfte der 1930er Jahre. Leichte Lieferwagen waren zu dieser Zeit nicht notwendig und Opel wäre gezwungen gewesen, die Produktion einzustellen. So blieb der Blitz 1.5-23 COE im Prototypenstadium.

Seit den 1950er Jahren hat Opel die Entwicklung von Lieferfahrzeugen vorangetrieben, bis hin zum heutigen Erfolgstrio der leichten Nutzfahrzeuge - dem kompakten Opel Kombidas meistverkaufte Multitalent Opel Vivaro und die größte Opel Movano.

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In diesem Jahr feiert die sein 160-jähriges BestehenOpel ist auch heute noch ein Vorreiter, denn die gesamte LCV-Palette ist mit batteriebetriebenen Elektroversionen ausgestattet. Mit Elektromotoren mit einer Leistung von bis zu 100 kW (136 PS) und Batterien mit einer Kapazität von bis zu 75 kWh bietet der deutsche Hersteller eine Lösung für jeden Bedarf.

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Darüber hinaus hat Opel bereits die Lösung für Firmenkunden (Flotten), die lange Strecken zurücklegen wollen oder innerhalb weniger Minuten tanken müssen. Das elektrische Brennstoffzellenfahrzeug Vivaro-e HYDROGEN hat eine Reichweite von bis zu 400 km (WLTP) und benötigt nur drei Minuten zum Betanken mit Wasserstoff.

 

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