History2Bof2BMulsanne2BHERO Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

History2Bof2BMulsanne2BHERO Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Το πρόγραμμα παρουσίασης της Mulsanne
ξεκίνησε το 2005, με τις πρώτες σχεδιαστικές γραμμές στο Bentley Design Studio. Το αυτοκίνητο γεννήθηκε
στην κυριολεξία από λευκή κόλλα χαρτί. Εντελώς χειροποίητο, κατασκευασμένο στην
έδρα της Bentley στο Crew, με μια εξέλιξη του
εικονικού twin-turbocharged 6,75 λίτρων V8 κινητήρα, με ότι πιο σύγχρονο στον
τομέα της ηλεκτρικής αρχιτεκτονικής και ένα εντελώς νέο πλαίσιο, σε ένα
μοντέρνο ντιζάιν μέσα και έξω, εμπνευσμένο από τις μεγάλες Bentley του
παρελθόντος.

History2Bof2BMulsanne2B2 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Όσοι συμμετείχαν στην εξέλιξή της δούλευαν
για να παρουσιάσουν «The Grand Bentley» – αλλά εσωτερικά την ήξεραν ως Project
Kimberley. Η Mulsanne παρουσιάστηκε το 2009. Η παγκόσμια πρεμιέρα της έγινε στο
Pebble Beach Concours d’ Elegance εκείνο το έτος, επιτυγχάνοντας με το παραπάνω
το στόχο: τον επαναπροσδιορισμό του υπερπολυτελούς Grand Touring σεντάν.

Μυώδες, σαρωτικό designσε
χαλύβδινο μονοκόκ πλαίσιο και πόρτες, φτερά και καπό από αλουμίνιο. Η κομψή
μορφή του αυτοκινήτου δημιουργήθηκε χρησιμοποιώντας μια προηγμένη διαδικασία
γνωστή ως Superforming, στην οποία τα φύλλα αλουμινίου θερμαίνονται
στους 500° C και στη συνέχεια παίρνουν το τελικό τους σχήμα χρησιμοποιώντας την
πίεση του αέρα.

History2Bof2BMulsanne2B22 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Αποδίδοντας ισχύ 512 ίππων και τη θηριώδη
ροπή των 1.020 Nm, ο κινητήρας V8 των 6,75 λίτρων επιτάχυνε το αυτοκίνητο στα
0-60 μίλια/ώρα σε 5,1 δευτερόλεπτα (0-100 χλμ./ώρα σε 5,3 δευτερόλεπτα) με την
τελική ταχύτητα στα 294 χλμ./ώρα. Για πρώτη φορά, ο κινητήρας διέθετε μεταβλητό
χρονισμό εκκεντροφόρων και απενεργοποίηση κυλίνδρων ενώ η καμπύλη ροπής του
έφτανε στη μέγιστη τιμή της από τις μόλις 1.750 σ.α.λ. – εκεί που είναι το
ρελαντί των πιο σύγχρονων αυτοκινήτων. Κάθε βασικό στοιχείο – από το σφυρήλατο
στροφαλοφόρο άξονα έως τα έμβολα επανασχεδιάστηκε για να είναι ελαφρύτερο και
ισχυρότερο, μειώνοντας τα ανεπιθύμητα εσωτερικά φορτία και τις τριβές, για
ακόμα καλύτερη απόκριση του κινητήρα.

History2Bof2BMulsanne2B7 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Η Mulsanneπροσφέρεται σε πάνω από 100
χρώματα βαφής, 24 χρώματα εσωτερικής δερμάτινης επένδυσης και εννέα είδη
καπλαμά για να διαλέξει ο τυχερός κάτοχος, προσφέροντας ένα πρωτόγνωρο βαθμό εξατομίκευσης
στην αυτοκινητοβιομηχανία.

History2Bof2BMulsanne2B12 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Σε όλης της την καριέρα η Mulsanne
κατασκευάζεται χειροποίητα στο Crewe, σε χρονικό διάστημα – από την αρχή έως το
τέλος – περίπου 400 ωρών. Η αρχή γίνεται από το αμάξωμα, όπου εξειδικευμένοι
τεχνίτες βασίζονται στα χέρια και τα μάτια τους, για να ολοκληρώσουν με
επιτυχία 5.800 μεμονωμένες συγκολλήσεις. Εκεί όπου η οροφή συναντά το πίσω
μέρος στις κολόνες D, μια άλλη ομάδα ειδικών επεξεργάζεται σε υψηλή
θερμοκρασία την ένωση των δύο επιφανειών,
πάντα στο χέρι, μέχρις ότου να είναι εντελώς ανεπαίσθητη. Μόλις το αυτοκίνητο
δεχθεί τα στρώματα βαφής, η ένωση είναι
πρακτικά αόρατη και η εντύπωση που δημιουργείται είναι ότι η Mulsanne έχει προκύψει από ένα μονοκόμματο
κομμάτι μετάλλου.

History2Bof2BMulsanne2B3 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Το αμάξωμα της Mulsanne δε διαφέρει από
ένα γλυπτό, που σημαίνει ότι η βαφή πρέπει να εφαρμοστεί σε διαφορετικά βάθη
για να εμφανιστεί ομοιόμορφα, γι’ αυτό και κάθε στρώμα βαφής ψεκάζεται με το
χέρι. Μετά τη λάκα, κάθε αυτοκίνητο λειαίνεται με λεπτό τρίψιμο στο χέρι πριν
γυαλιστεί με αγνό παρθένο μαλλί για 12 ώρες για να επιτευχθεί μια εμφάνιση τόσο
γυαλιστερή, που αποτελεί σημείο αναφοράς στην αυτοκινητοβιομηχανία και
αποδίδεται με τον όρο “Bentley Mirror Finish”.

History2Bof2BMulsanne2B6 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Ανοίγοντας την πόρτα της ναυαρχίδας της
Bentley αποκαλύπτεται ένας κόσμος από μονοκόμματη καρυδιά, κερασιά ή βελανιδιά,
σε μια ποικιλία διαφορετικών καπλαμάδων. Η τελική διαδικασία επιλογής των «νερών»
του ξύλου πραγματοποιείται στο Crewe, όπου ο καπλαμάς επιλέγεται από τον ίδιο
τεχνίτη που τελικά θα του δώσει ζωή. Επιλέγονται μόνο τα τμήματα με τις
περισσότερο συναρπαστικές μορφές, κομμάτια με φυσικά διακοσμητικά μοτίβα –
προτού ταιριάξουν σε ζεύγη, έτσι ώστε τα νερά στην αριστερή πλευρά του
αυτοκινήτου να αποτελούν καθρέφτισμα αυτών της δεξιάς!

History2Bof2BMulsanne2B9 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Από τις 400 ώρες που χρειάζεται για την
κατασκευή μιας Mulsanne, περίπου 150 αφιερώνονται στη δημιουργία του πολυτελούς
δερμάτινου εσωτερικού – προτού καν τοποθετηθούν προαιρετικές επιλογές. Και το
εσωτερικό είναι φυσικά ραμμένο και διαμορφωμένο εξ ολοκλήρου στο χέρι. Μόνο για
το γαζί αντίθεσης, απαιτούνται 37 ώρες για την ολοκλήρωσή του!

History2Bof2BMulsanne2B14 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Απ’ όλες τις BentleyMulsanneάξιες
ιδιαίτερης αναφοράς είναι δύο, και οι δύο από τον οίκο Mulliner: η έκδοση
Mulsanne W.O., φόρος τιμής στον ιδρυτή της εταιρείας και η Mulsanne 6.75 Editionby Mulliner, το κύκνειο άσμα
του μοντέλου.

History2Bof2BMulsanne2B20 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Η Mulsanne W.O., σε κάθε ένα από τα 100
περιορισμένης έκδοσης αυτοκίνητα, διέθετε ένα κομμάτι του αρχικού στροφαλοφόρου
άξονα που ελήφθη από το προσωπικό, 8 λίτρων αυτοκίνητο του W.O. Bentley – το
τελευταίο μοντέλο που είχε σχεδιάσει ο ίδιος για τη Bentley Motors, το 1930.
Και οι 100 πωλήθηκαν εντυπωσιακά γρήγορα.

History2Bof2BMulsanne2B16 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Η Mulsanne 6.75 Editionby Mulliner περιορίζεται σε
μόλις 30 μοναδικά κομμάτια και αντιπροσωπεύει αυτό ακριβώς το οποίο
οραματίστηκαν μηχανικοί και τεχνίτες της Bentley: το κορυφαίο χειροποίητο αριστούργημα της βρετανικής
αυτοκινητοβιομηχανίας. Το αυτοκίνητο είναι εμπνευσμένο – και παίρνει το όνομά
του – από τη θρυλική μηχανή 6¾-λίτρων, η οποία ολοκληρώνει τον κύκλο της στο
60ο έτος συνεχούς παραγωγής της. Οι σχετικές αναφορές στο V8 κινητήρα είναι εμφανείς παντού,
συμπεριλαμβανομένων των χειριστηρίων αερισμού που καλύπτονται από μια
μικροσκοπική έκδοση του καλύμματος λαδιού του κινητήρα. Ένα μοναδικό μοτίβο
6.75 Edition είναι ραμμένο στα καθίσματα, το ίδιο λογότυπο προβάλλεται από τους
λαμπτήρες LED υποδοχής ενώ και η όψη του ρολογιού κοσμείται από σχέδια εμπνευσμένα
από τον κινητήρα.

History2Bof2BMulsanne2B10 Mulsanne. Η ιστορία και το τέλος εποχής της Μεγάλης Bentley.

Όταν τερματιστεί η παραγωγή της Mulsanne, τον ερχόμενο Απρίλιο,
παραδίδοντας τα σκήπτρα της ναυαρχίδας της Bentley στην ολοκαίνουργια Flying
Spur, μια ένδοξη δεκαετία της Mulsanneως το κορυφαίο υπερπολυτελές σεντάν στον κόσμο, θα έχει φτάσει
στο τέλος της.